Cactacea astrofitum

Кактус Astrofitum (Астрофитум), который, называют также „звездообразным кактусом“, очень популярный род кактусов. В роду 6 видов мексиканских кактусов, каждый из которых отличается красивым видом и длительным цветением; цветёт обычно всё лето.

ЧУДЕСА МАСКИРОВКИ АСТРОФИТУМОВ

Представьте себе голодного мексиканского ослика, рыскающего в поисках еды в области Кузаче (Huizache) в штате Сэн Льюис Потоси (San Luis Potosi). Но что же он ищет? Вокруг нет ничто, что могло бы его приманить: колючий кустарник, редкие сухие травинки, колючие „xечтиа“ (hechtias), и неприятные "oпунции" (opuntias)… скалы и камни. Однако ослик явно что-то разыскивает. Возможно, это какой то овощ? Однако, похоже он что-то нашёл. Так это Astrophytum myriostigma (Астрофитум мириостигма, тысяча царапин) из семейства кактусовых. Но зачем ослику кактус? И почему его надо искать?

Растение это не так просто обнаружить; астрофитумы мастера маскировки. Они способны так эффективно адаптироваться, что могут принять облик любого предмета. Мимикрия увеличивает их шансы на выживание. Они сливаются с ландшафтом и становятся „невидимыми“ для своих жующих врагов, либо обманывают их, принимая облик несъедобных растений или камней.

Но количество врагов у этих растений возрастает. Сегодня к диким животным присоединились животные домашние, которых разводят люди. Это козы, овцы, ослы. Они пасутся на широких просторах в поисках пищи, и в сухой сезон способны съесть даже колючую опунцию. Природное пространство Мексики так интенсивно исхожено, что растения чисто механически вытоптаны и уничтожены животными. Самая лучшая маскировка в таких условиях становится бесполезной и уже не спасает.

АСТРОФИТУМЫ ВЫПУСКАЮТ КОЛЮЧКИ

В таких условиях многие растения терпят ущерб. Чудесное свойство астрофитумов, появившееся благодаря многомиллионному процессу эволюции, теперь оказалось бесполезным, а сам эволюционный процесс прервался. Растения протестуют. И вот следующий их шаг: проявление активности у Astrophytum ornatum (Астрофитум вооружённый) и Astrophytum capricorne var. Niveum (Астрофитум козлиный „Белый“). Мимикрия опять проявила себя, но на этот раз растения, воспользовавшись опытом кактусов, отрастили себе длинные колючки. Иглы у Astrophytum ornatum вырастают до 10 см в длину. Таких острых противников избегают даже козы. Часто это растения-отшельники. Издали можно видеть, как они рассеяны по склонам лощины Венадос в Идальго (Venados valley in Hidalgo).

МИМИКРИЯ АСТРОФИТУМОВ ПРОДОЛЖАТЕСЯ

Визуальные игры астрофитумов тоже продолжаются. Мимикрии изредка встречаются на свободных пространствах, но чаще в самых неприступных местах среди колючих „хечтий“ и “окотилос“ (оcotillos). Сейчас мы можем наблюдать дальнейшую эволюцию. Похоже, что если прессинг на эволюционное развитие продолжится, то большие астрофитцмы станут меньшего размера и приобретут способность к быстрому цветению: новый Astrophytum asterias (Астрофитум лучистый) имеет размер всего в несколько сантиметров и практически сливается с землёй. Возможно, это и есть наивысшая приспособленность всего рода.

УХОД

Они не требуют особого ухода. Некоторые виды могут даже переносить небольшой мороз. Выращивают из семян. Садоводы нередко прививают растения, что позволяет ускорить их рост. Главное излишне не поливать, иначе могут сгнить корни.